Компания Mozilla выпустила альфа-версию своего фирменного магазина приложений для платформы Android. Пользователям необходимо знать две вещи о новом магазине под названием Firefox Marketplace — приложения в нем построены на HTML5, а доступны они сейчас только на аппаратах, где работает Android-версия браузера Firefox, то есть на большинстве устройств, поддерживающих версию Android 2.2 и выше.

По словам представителей самой компании Mozilla, запуск Firefox Marketplace является попыткой превратить web-технологии в мощную платформу для разработки полноценных приложений. За счет магазина Firefox Marketplace, как убеждены в Mozilla, поможет разработчикам создавать, распространять и монетизировать полнофункциональные приложения на базе таких web-технологий, как HTML, JavaScript и CSS.

Сейчас платформу Firefox Marketplace трудно назвать магазином в традиционном смысле – пока в нем нет системы рейтингов, обзоров и обработки платежей, то есть всего, что делает магазин магазином. Кроме того, в данное время Marketplace работает только в Aurora-сборке браузера Firefox, которую придется загружать с сайта Mozilla, поскольку ее альфа-статус не позволяет публиковать продукт в магазине Play Маркет. Кстати, для загрузки и установки приложений через Firefox Marketplace на аппарате необходимо включить установку из неизвестных источников.

Вниманию посетителей новый магазин предлагает довольно типичный набор приложений, включая игры, вспомогательные приложения, а также приложения для просмотра новостей из изданий вроде Boston Globe, Times и Wired. Хотя приложения построены на web-технологиях, пользователь загружает и устанавливает их, как обычные приложения. Запускать такие приложения нужно через специальное меню в браузере Firefox Aurora, но после запуска почти невозможно понять, что в основе лежат web-технологии. Вкладки браузера и другие элементы интерфейса браузера исчезают, а перед пользователем остается традиционное мобильное приложение.

Возникает закономерный вопрос – зачем нужен еще один магазин с приложениями, которые выглядят, как обычные, но внутри представляют собой web-приложения? Вполне может быть, что на платформе Android такой механизм и не очень нужен, зато наработки Firefox Marketplace очень пригодятся в будущей мобильной платформе Firefox OS для недорогих смартфонов. В этом случае технология Marketplace может стать отличным полигоном для обкатки технологий и сбора отзывов о дизайне, удобстве использования, производительности, надежности и содержании магазина. По имеющейся информации очередные предварительные альфа- и бета-версии магазина приложений и самой платформы Firefox OS до конца текущего года и в 2013 году, когда должна выйти коммерческая версия Firefox OS.